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爱奇艺+索尼影视+Netflix,一场网络电影全球化线上发行的新变革

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      随着《芳华》、《前任3》等跨年电影传来捷报,2017年中国电影总票房达到了559亿,同比增长22.8%,成绩喜人之余,仿佛又带给了中国电影人巨大的希望。

而相较于以电影院作为首轮放映渠道的传统影片,线上的网络电影市场也正在悄然发生着变化。

市场与用户“倒逼”之下

2014年网络大电影概念首被提及,在“利益至上”原则下诸多“以小博大”案例频频发生,随之而来的是满屏的五毛特效辣眼睛画面和充满逻辑硬伤的低能情节,以及各种粗制滥造的博眼球作品。更有甚者大放厥词,声称网大受众就是小镇屌丝男青年,以此来为自己的“昧心之作”寻找借口。

当市场在进步、大众的审美口味在提高,这句话不仅对于院线电影适用,对于离观众更近的网剧、网络电影同样如此。而这背后,是整个文娱内容消费市场在17年最大的变化。

一方面,网络电影为新锐的内容创作者提供了一个绝佳的向外界展示自我的机会。另一方面,网络院线的崛起为传统院线电影窗口期的缩短甚至纯网络发行提供了便利条件,这也导致网络院线与传统院线之间的界限变得越发模糊。在影片面向C端用户收费且不受排片空间的限制下,片方多了一个快速的收益渠道,并且让影片与口碑的关联性更加紧密,由此也催生了网络院线的逐步成型。

被“养大了胃口”的视频网站用户自然会对内容更加挑剔,于是网大朝着精品化升级成为迫在眉睫的一件事,甚至出现重金投资的大制作都不足为奇。

此外,随着当前娱乐形式多样化与时间消费载体的多元化,“国民娱乐总时间”变得更加有限,网大除了要与头部网剧争夺用户,竞争对手还包括综艺、游戏、动漫等多个领域。跨屏竞争大战一触即发,只有升级网大内容才能留住用户的心。

当“野蛮生长期”成为过去时,网大也正在从“草根化”蜕变成“精品化”。随着越来越多专业电影人和专业公司的加入,网大的整体制作水准飞速提高,并逐步受到业内的认可和重视。内容方面的升级,让人们开始改变对过去网大低质、低俗的不良印象。

网大正在升级的另一方面则来自于发行模式的变革。过去的网大,发行渠道无非以网络平台为主,个别时候下以央六的网台联动为辅,采取的也大多是独播或全网分发模式,而且基本都仅限于国内,毫无国际影响力可言。近年来在“一带一路”出海政策红利之下,网大终于开始销售至海外,但也主要集中在地理位置邻近的东南亚国家,覆盖的海外地区往往非常单一,收益相当有限。

爱奇艺+索尼影视+Netflix

“三方合体”联动

作为中国网大界“先驱”的爱奇艺,这次又先行了一步。由爱奇艺、索尼影视联手打造的系列网络电影《杀无赦》1月7日爱奇艺正式上线,又将联合Netflix在全球近200个国家地区播出。

为何爱奇艺、索尼影视、Netflix三方会达成这样的合作?其实仔细研究不难发现,三者之间的相互关系十分密切。

索尼作为爱奇艺长久以来的影视版权提供方,双方早已成为默契的合作伙伴,再加上2016年12月,爱奇艺与索尼达成战略合作,宣布双方将共同投资开发网络电影项目,而首部合作作品就是翻拍索尼2013年推出的美剧《Chosen》,即:中国版网络电影《杀无赦》。这是索尼首部在中国做的网大,对于爱奇艺来说也是首次购买海外网剧的版权进行网络大电影的改编,可谓网大领域的创新之举。

而索尼与Netflix早在2013年便达成原创剧集制作协议,为其输送优质内容便是两者的合作模式。此外,去年索尼还联手Netflix共推4K超高清电视,可见两者的业务往来相当密切。在本次中美网大合作中,索尼起到了牵线搭桥的作用,将三方串联起来。

至于爱奇艺与Netflix的关系就要追溯到去年4月公布的战略合作协议了。引进Netflix的优质内容到中国,以及输出爱奇艺自制的爆款影视作品并通过Netflix在全球多个国家地区播出,则是对这份协议的最好注解。综上所述,网大《杀无赦》的三方合作是水到渠成之事。

如今作为国内第一部售卖给Netflix播出的系列网络电影,爱奇艺和索尼联合制作的《杀无赦》对于网络电影的破局之意有两点:

1、网络电影的内容走向精品化和国际化:《杀无赦》的打造模式可以归纳为“美剧IP+中国式表达+好莱坞顶级公司保驾护航”。为了让中国故事打动海外观众的心,爱奇艺根据北美观众的喜好口味,将他们熟悉的剧情做了中国式的改良,针对主要角色的人设进行了完善与修改,在加强故事戏剧冲突的同时,保证了影片节奏的紧凑。

2、开拓了网络电影全新的发行模式:其实在去年,爱奇艺一直都在尝试不同的网大发行模式。从与央六同步播出《功夫机器侠》,到将《十全九美之真爱无双》发行至北美、越南、韩国、日本等地,再到《西谎极落之太爆太子太空舱》首次尝试爱奇艺+港澳台+海外院线联动发行,输出到马来西亚、台湾、美国、加拿大、澳洲等地。虽然爱奇艺的网大出海成绩已经亮眼,但此次《杀无赦》通过Netflix在全球近200个国家地区播出,实现首次全球大规模线上发行,无疑将中国网络电影的国际影响力助推到新高度。

网剧之后

走出国门的网大试水

作为国内视频网站“三巨头”之一的爱奇艺,本次与好莱坞内容方和渠道方在网络电影方面的试水,不仅带来了正面的影响,也给予了行业伙伴一些新的启发。

1、为中国电影“出海”摸索出新的模式,为中国文化走出国门助力。抓住海外内容方与渠道方两大“命门”,在版权交易方面,坚持“走出去”与“引进来”并重。去年4月爱奇艺与Netflix签署的战略合作,更多的是将Netflix的优质自制剧引进中国,如今在继爱奇艺两部自制网剧《无证之罪》、《河神》出海后,通过与索尼和Netflix强强联手,首次实现了自制网络电影《杀无赦》的出海,爱奇艺再次刷新了中国网大的历史。

2、为更多中国电影公司开拓了新的商业变现思维。2018年的网络院线会从之前仅服务于小镇屌丝青年,逐步过渡到文艺青年、女性受众、精英男性等多类人群,伴随而来的是越来越多的院线电影会缩短放映窗口期,或者直接放到网络院线播放。这个变现渠道拓宽的好消息,无疑会令片方内心雀跃。

3、为影视内容制作者给予了启发。按照网生内容的规律性,参照爆款网剧的制作经验,网大今后将会往垂直细分领域发展,“分众影片”会加速网络院线的类型化,而类型片具有会员拉新和增强已有会员黏性的突出优势。其实爱奇艺早已有了文艺院线,难保下一个出现的不会是悬疑院线呢?所以网大的内容制作者们不妨深耕类型片市场,开发新题材。只要是用创新精神、匠心打磨的作品,总会受到市场和受众的认可。

4、爱奇艺以网大领先者姿态,持续推动行业的发展与进步,真正意义的网络院线已经具备雏形。作为视频网站会员付费模式的发起者,爱奇艺早已掌握一套爆款作品“方法论”——“用户思维”替代之前的“客户思维”,即:视频网站需要把主营模式从To B的广告模式转变成To C 的付费模式。而网络电影作为To C 的产品,要以付费用户拉新为导向来生产制作,内容层面当然要求更加精细化,这不仅是视频网站爆款频出的原因之一,更是促成网络院线规范化的要素。

这次对于网络电影出海的积极探索,彰显了爱奇艺自制网大走出国门并发力海外市场的实力,同时为行业伙伴提供了宝贵的线上发行模式经验,也让更多中国本土优秀的网络电影有了更广阔的国际舞台。作为首次大规模出海的中国网络电影,《杀无赦》后续表现值得期待。